Copyrightstrijd om Sissi

In het voorjaar van 2015 eindigde de jarenlange strijd om de auteursrechten (copyright) op de film Sissi.

In het begin van de dertiger jaren van de vorige eeuw schreven Robert Weil (pseudoniem: Gustav Holm) en Ernst Décsey samen het theaterstuk Sissys Brautfahrt. Hubert Marischka, de toenmalige directeur van het Theater an der Wien, liet van dit stuk, met muziek van Fritz Kreisler, een operette maken. De première van deze operette, genaamd Sissy, vond plaats op 23 december 1932 en werd een groot succes. Paula Wessely (zie de foto boven dit bericht) en Hans Jaray speelden het keizerlijke paar.

In 1937 vluchtte de joodse auteur Robert Weil met zijn familie naar Amerika. In 1957 verwonderde hij zich erover dat Ernst Marischka de film Sissi had gemaakt. Robert Weil deed navraag, maar hem werd verzekerd dat de films niets met zijn theaterstuk te maken hadden. Ernst Marischka zou de film naar het boek Die Schicksalsweg einer Kaiserin van Marie Blank-Eisman gemaakt hebben.

Toneelrecensent en -expert Ludwig Ullmann (1887-1959) vergeleek de operette en de film minutieus en kwam tot de conclusie dat het draaiboek van Ernst Marischka -een broer van de al eerder genoemde Hubert!- bijzonder veel overeenkomsten vertoonde met de teksten van het schrijversduo Weil/Décsey. Sommige stukken tekst kwamen zelf woordelijk overeen. Ullmann concludeerde dat het bij cruciale handelingen en keerpunten in de film ging om het geesteskind van het Robert Weil en Ernst Décsey en dus om hun auteursrechten.

Ernst Décsey was al op 12 maart 1941 overleden en Robert Weil was niet meer in staat om te handelen. Hij was hoogbejaard en ziek. Verbitterd en verarmd overleed hij in 1960 terwijl de Sissifilm een kaskraker werd en vele miljoenen opleverde. Robert Weils dochter Dorrit Molony verwoorde het later ongeveer (mijn vrije vertaling) als: “Marischka, die geen enkele bijdrage had gedaan aan het idee, verdiende met deze film 66 miljoen shilling, terwijl mijn vader geen cent kreeg.”

Een bevestiging van de auteursrechtschending kwam uit zeer onverwachte hoek: de toneelspeler Franz Marischka (1918 – 2009), zoon van Hubert, verklaarde onder meer dat “de handelingen natuurlijk op de teksten van Robert Weil en Ernst Décsey waren gebaseerd” en “dat het natuurlijk om zwendel ging”.

Dorrit Molony, de dochter van Robert Weil, en een kleinkind van Ernst Décsey gaven auteursrechtadvocaat Harald Karl de opdracht om zich over deze zaak te buigen. Het lukte hem om de zaak rond te krijgen: de ervan van Robert Weil en Ernst Décsey krijgen nu- dus vanaf het voorjaar 2015- 3% van de opbrengsten van de eerste Sissifilm. Van de eerdere opbrengsten krijgen ze niets. Ook uit de opbrengsten van de twee laatste films krijgen de nazaten van het schrijversduo niets.

Bron:
Markus, G. (1 maart 2015).  Das Ende des “Sissi”-Krieges. geraadpleegd op 2 januari 2020